Einspruch gegen Freilassung

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Dennis Christensen in Russland

Der dänische Zeuge Jehovas Dennis Christensen

Nachdem ein Gericht am 23. Juni die Freilassung von Dennis Christensen, einem in Russland lebenden dänischen Zeugen Jehovas, angeordnet hatte, legte die Staatsanwaltschaft am 25. Juni Rechtsmittel gegen diese Entscheidung ein. Am 26. Juni verlegten die Behörden der Strafkolonie, in der Dennis Christensen einsitzt, ihn wegen mutmaßlicher geringer Verstöße gegen die Gefängnisregeln in eine Strafzelle. Somit ist seine baldige Freilassung noch weiter in Frage gestellt. Dennis Christensen ist ein gewaltloser politischer Gefangener, der allein wegen seines Glaubens strafrechtlich verfolgt wurde. Er muss sofort und bedingungslos freigelassen werden.

Bitte setzt euch für einen Zeugen Jehovas ein.

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Dein Appell

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Sehr geehrter Herr Staatsanwalt,

am 23. Juni ordnete das Bezirksgericht von Lgow die Freilassung von Dennis Christensen an. Am 25. Juni legte jedoch ein Staatsanwalt Rechtsmittel gegen die Gerichtsentscheidung ein und verwies auf Berichte der Leitung der Strafkolonie, nach denen Dennis Christensen "keine positive Entwicklung im Hinblick auf die Arbeit und das öffentliche Leben in der Hafteinrichtung" zeige. Ein Termin für die Anhörung im Rechtsmittelverfahren steht noch aus.

Zudem möchte ich Sie darauf hinweisen, dass Dennis Christensen trotz seines schlechten Gesundheitszustands unter unmenschlichen Bedingungen in Haft gehalten wird. Er muss sich eine etwa sechs Quadratmeter große Zelle mit einem anderen Gefangenen teilen. Es fehlt an Frischluft in der Zelle und sie ist von Schimmel befallen. Dies stellt eine weitere Gefahr für die Gesundheit von Dennis Christensen dar, die aufgrund einer Lungenentzündung bereits sehr angeschlagen ist. Aufgrund seines geschwächten Zustands ist er besonders gefährdet, an COVID-19 zu erkranken.

Dennis Christensen ist aufgrund der friedlichen Wahrnehmung seines Rechts auf Religionsfreiheit und der Ausübung seines Glaubens als Zeuge Jehovas für schuldig befunden worden. Er ist somit ein gewaltloser politischer Gefangener und muss umgehend und bedingungslos freigelassen werden.

Bitte stellen Sie sicher, dass das Rechtsmittel gegen die Freilassung von Dennis Christensen zurückgezogen wird und seine Rechte nicht verletzt werden, so lange er sich noch in Haft befindet.

Mit freundlichen Grüßen

Dear Prosecutor of Kursk Region,

I am writing to urge you to ensure that the prosecutor’s office withdraws its appeal against the release of Danish Jehovah’s Witness Dennis Christensen and that while he is still in custody his rights are not violated.

On 23 June, the Lgov District Court decided to release Dennis Christensen, having commuted his sentence and ordering him to pay a RUB 400,000 fine. The prosecutor present at the hearing supported this decision. However, on 25 June, another prosecutor filed an appeal against the court decision quoting the negative reports by the penal colony administration which claimed Dennis Christensen lacked "a favourable record of work and public life at the correctional facility" as grounds for the appeal.

During Dennis Christensen’s imprisonment in IK-3, the penal colony authorities have repeatedly subjected him to unsubstantiated punishments. Some of them have been quashed by the prosecutor’s office. On 26 June, the day after the prosecution’s appeal, Dennis Christensen was again reprimanded and put into punitive confinement accused of being in the canteen at the wrong time and wearing only a t-shirt instead of a prisoner’s jacket. Dennis Christensen told his lawyer that although there were other prisoners with him at the time of the alleged violations, he was the only one sent to the punishment cell. Currently, in spite of his poor health, Dennis Christensen is being held in inhumane conditions. He shares a cell of about six square meters with another prisoner. The cell lacks proper ventilation and has mould, further threatening Dennis Christensen’s health which deteriorated due to pneumonia. His health condition makes him especially vulnerable to COVID-19.

In April, the UN High Commissioner for Human Rights urged states to release political prisoners and those who might be especially at risk of contracting COVID-19. Dennis Christensen has been convicted for peacefully exercising his right to freedom of religion and practicing his faith as a Jehovah’s Witness. He is a prisoner of conscience and must be released immediately and unconditionally.

In the light of the above information, I urge you to ensure that the appeal against Dennis Christensen’s release is withdrawn and that while he is still in custody his rights are not violated.

Yours sincerely,

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Hier kannst du deinen Brief ausdrucken, um ihn per Post oder Fax an die Behörden zu senden, oder ihn direkt über dein eigenes E-Mail-Programm verschicken.

Bitte abschicken bis: 14.08.2020

Appell an:

Aleksey Nikolaevich Tsukanov

Prosecutor’s Office of Kursk Region

Ul. Lenina, 21, Kursk, 305000

RUSSISCHE FÖDERATION

Sende eine Kopie an:

Botschaft der Russischen Föderation
S. E. Herrn Sergei Nechaev
Unter den Linden 63-65
10117 Berlin

Fax: 030 – 2299 397

E-Mail: info@russische-botschaft.de

Amnesty fordert:

  • Bitte stellen Sie sicher, dass das Rechtsmittel gegen die Freilassung von Dennis Christensen zurückgezogen wird und seine Rechte nicht verletzt werden, so lange er sich noch in Haft befindet.

 

Sachlage

Am 23. Juni ordnete das Bezirksgericht von Lgow die Freilassung von Dennis Christensen an, nachdem es sein Urteil umgewandelt und eine Geldstrafe von 400.000 Russischen Rubeln (ca. 5.000 Euro) verhängt hatte. Der bei der Anhörung anwesende Staatsanwalt unterstützte die Entscheidung des Gerichts. Am 25. Juni legte jedoch ein anderer Staatsanwalt Rechtsmittel gegen die Gerichtsentscheidung ein und verwies auf Berichte der Leitung der Strafkolonie, nach denen Dennis Christensen "keine positive Entwicklung im Hinblick auf die Arbeit und das öffentliche Leben in der Hafteinrichtung" zeige. Ein Termin für die Anhörung im Rechtsmittelverfahren steht noch aus.

Die Behörden der Strafkolonie IK-3 in Kursk im Westen Russland wenden immer wieder grundlos Strafmaßnahmen gegen Dennis Christensen an. Einige dieser Strafmaßnahmen sind von der Staatsanwaltschaft jedoch wieder aufgehoben worden. Am 26. Juni, also einen Tag nach der Rechtsmitteleinlegung der Staatsanwaltschaft, wurde Dennis Christensen erneut gerügt und in eine Strafzelle verlegt. Vorgeworfen wurde ihm, zu falschen Zeit in der Gefängniskantine gewesen zu sein und nur ein T-Shirt getragen zu haben, anstatt der Jacke, die zur Gefängniskleidung gehört. Dennis Christensen erklärte seinem Rechtsbeistand, zu der Zeit des mutmaßlichen Verstoßes seien auch andere Insassen anwesend gewesen, aber er sei der einzige, der in eine Strafzelle musste. Trotz seines schlechten Gesundheitszustands wird der Zeuge Jehovas unter unmenschlichen Bedingungen in Haft gehalten. Er muss sich eine etwa sechs Quadratmeter große Zelle mit einem anderen Gefangenen teilen. Es fehlt an Frischluft in der Zelle und sie ist von Schimmel befallen. Dies stellt eine weitere Gefahr für die Gesundheit von Dennis Christensen dar, die aufgrund einer Lungenentzündung bereits sehr angeschlagen ist. Aufgrund seines geschwächten Zustands ist er besonders gefährdet, an COVID-19 zu erkranken.

Im April forderte die UN-Hochkommissarin für Menschenrechte alle Staaten auf, die politischen Gefangenen sowie diejenigen freizulassen, die bei einer Infektion mit COVID-19 besonders gefährdet wären. Dennis Christensen ist aufgrund der friedlichen Wahrnehmung seines Rechts auf Religionsfreiheit und der Ausübung seines Glaubens als Zeuge Jehovas für schuldig befunden worden. Er ist somit ein gewaltloser politischer Gefangener und muss umgehend und bedingungslos freigelassen werden.

Hintergrundinformation

Hintergrund

Zeugen Jehovas sind seit 2009 in Russland mit strafrechtlicher Verfolgung und Schikanen konfrontiert. Damals verbot ein Gericht in der Region Rostow in Südrussland die örtliche Gemeinschaft von Zeugen Jehovas und erklärte 34 ihrer Veröffentlichungen zu "extremistischen" Schriften. In den darauffolgenden Jahren wurden mehrere Gemeinschaften der Zeugen Jehovas in ganz Russland von örtlichen Gerichten als "extremistisch" eingestuft. Die jeweiligen Urteile stützten sich auf die ungenaue Definition von "Extremismus" im russischen Gesetz. Das vage Extremismusgesetz wurde zunehmend auf ebenso ungenaue Weise auf politische, aber auch religiöse und andere Formen des Dissenses angewendet. Im April 2017 ordnete der Oberste Gerichtshof in Russland die Schließung der Zentrale von Zeugen Jehovas in Russland, die Einstellung ihrer Aktivitäten und die Beschlagnahmung ihres Eigentums an. Damit waren auch alle lokalen Gemeinschaften faktisch verboten. Seither werden sämtliche Aktivitäten im Namen lokaler Gemeinschaften der Zeugen Jehovas als kriminell betrachtet.

Dennis Christensen lebt seit mehr als 20 Jahren in Russland. Einen Monat nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im Jahr 2017 wurde er festgenommen. Er war damit der erste Zeuge Jehovas, der nach dem Verbot der Organisation in Russland inhaftiert wurde. Am 6. Februar 2019 verurteilte das Bezirksgericht (Rayon-Gericht) Schelesnodoroschny in der Stadt Orjol Dennis Christensen wegen der "Organisation von Aktivitäten für eine extremistische Gruppierung" (Paragraf 282.2 (1) des russischen Strafgesetzbuchs) zu sechs Jahren Gefängnis. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft war er dabei, einen lokalen Gottesdienst zu organisieren. Als Beweis für sein "Verbrechen" wurde angeführt, dass er Spenden sammelte und die Reinigung der von den Gläubigen genutzten Räumlichkeiten organisierte. Am 23. Mai wurde das Urteil gegen Dennis Christensen vom Berufungsgericht (Kray-Gericht) in Orjol bestätigt. Anschließend wurde er in die Strafkolonie IK-3 in der Region Kursk überstellt, die etwa 200 Kilometer von seinem Wohnort Orjol entfernt liegt.

Dort wird Dennis Christensen Berichten zufolge von der Verwaltung der Strafkolonie schikaniert, zum Beispiel mit unbegründeten Verweisen wegen angeblicher Regelverstöße. Seine bisherigen Anträge auf Bewährung oder eine Lockerung seiner Behandlung wurden abgelehnt. Dennis Christensen erhält keine angemessene medizinische Versorgung, obwohl er immer noch an den Folgen einer Lungenentzündung leidet. Die Gefängnisverwaltung hat angeblich seine Krankenakte verloren.

In Juni 2017 reichte Dennis Christensen beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte Beschwerde gegen seine Festnahme ein. Das Königreich Dänemark schloss sich der Beschwerde Christensen gegen Russland als Dritte Partei an. Die Beschwerde wurde angenommen.

Die Glaubensgemeinschaft der Zeugen Jehovas gab an, dass die Verfolgung ihrer Angehörigen in Russland seit der Verurteilung von Dennis Christensen am 6. Februar 2019 zugenommen habe. Unter dem Vorwurf des "Extremismus" wurden mindestens 346 Strafverfahren gegen Zeug_innen Jehovas eingeleitet, mehr als 170 Mitglieder waren in Untersuchungshaft. Zehn Personen wurden schuldig gesprochen. Mindestens 20 Personen befanden sich am 9. Juni 2020 im Gewahrsam und weitere 22 Personen standen unter Hausarrest. Seit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wurden mehr als 927 Wohnungen von Zeug_innen Jehovas durchsucht, darunter 126 im Jahr 2020 – auch während der Covid-19-Pandemie.

Amnesty International betrachtet die Entscheidung der russischen Behörden, die Lehren und Praktiken der Zeugen Jehovas zu kriminalisieren, als willkürliche und diskriminierende Maßnahme und als Verletzung des Rechts auf Religionsfreiheit. Die Glaubensgemeinschaft hat an die Behörden appelliert, die Gerichtsentscheidungen zur Kriminalisierung der Zeugen Jehovas rückgängig zu machen. Sie hat wiederholt betont, dass die russische Gesetzgebung zur Extremismusbekämpfung oft willkürlich angewendet wird, und die Behörden aufgefordert, die einschlägigen Gesetze und Praktiken zu überprüfen und mit den internationalen Normen in Einklang zu bringen. Amnesty International betrachtet Dennis Christensen sowie alle anderen Zeugen Jehovas, die allein wegen der friedlichen Wahrnehmung ihres Rechts auf Religionsfreiheit ihrer Freiheit beraubt werden, als gewaltlose politische Gefangene. Sie müssen unverzüglich und bedingungslos freigelassen und alle Anklagen gegen sie müssen fallengelassen werden.

Die Glaubensgemeinschaft der Zeugen Jehovas gab an, dass die Verfolgung ihrer Angehörigen in Russland seit der Verurteilung von Dennis Christensen am 6. Februar 2019 zugenommen habe. Unter dem Vorwurf des "Extremismus" wurden mindestens 346 Strafverfahren gegen Zeug_innen Jehovas eingeleitet, mehr als 170 Mitglieder waren in Untersuchungshaft. Zehn Personen wurden schuldig gesprochen. Mindestens 20 Personen befanden sich am 9. Juni 2020 im Gewahrsam und weitere 22 Personen standen unter Hausarrest. Seit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wurden mehr als 927 Wohnungen von Zeug_innen Jehovas durchsucht, darunter 126 im Jahr 2020 – auch während der Covid-19-Pandemie.

Amnesty International betrachtet die Entscheidung der russischen Behörden, die Lehren und Praktiken der Zeugen Jehovas zu kriminalisieren, als willkürliche und diskriminierende Maßnahme und als Verletzung des Rechts auf Religionsfreiheit. Die Glaubensgemeinschaft hat an die Behörden appelliert, die Gerichtsentscheidungen zur Kriminalisierung der Zeugen Jehovas rückgängig zu machen. Sie hat wiederholt betont, dass die russische Gesetzgebung zur Extremismusbekämpfung oft willkürlich angewendet wird, und die Behörden aufgefordert, die einschlägigen Gesetze und Praktiken zu überprüfen und mit den internationalen Normen in Einklang zu bringen. Amnesty International betrachtet Dennis Christensen sowie alle anderen Zeugen Jehovas, die allein wegen der friedlichen Wahrnehmung ihres Rechts auf Religionsfreiheit ihrer Freiheit beraubt werden, als gewaltlose politische Gefangene. Sie müssen unverzüglich und bedingungslos freigelassen und alle Anklagen gegen sie müssen fallengelassen werden.