*/ ?>
Sektion der Bundesrepublik Deutschland

Urgent Action

Drohende Hinrichtung

  • USA
UA-311/2012
Index:
AMR 51/088/2012
15. Oktober 2012

Herr BOBBY HINES

Amnesty-Mitglieder fordern die Abschaffung der Todesstrafe in Texas: © AmnestyAmnesty-Mitglieder fordern die Abschaffung der Todesstrafe in Texas: © Amnesty

Der 40-jährige Bobby Hines soll am 24. Oktober in Texas für einen Mord hingerichtet werden, den er im Alter von 19 Jahren beging. Den Geschworenen, die ihn zum Tode verurteilten, war kein Sachverständigengutachten darüber vorgelegt worden, inwiefern die schweren Misshandlungen in seiner Kindheit eine Rolle für eine Strafmilderung spielen könnten.

Am 20. Oktober 1991 wurde die 26-jährige Michelle Haupt in ihrem Apartment in Dallas tot aufgefunden. Sie war niedergestochen und erwürgt worden. Bobby Hines, damals 19, wurde ihres Mordes angeklagt, den er während eines Einbruchs begangen haben soll. Er wurde im März 1992 für schuldig befunden und die Geschworenen stimmten nach einer Strafzumessungsphase, die einen Tag dauerte, für die Todesstrafe. 2002 verbot der Oberste Gerichtshof der USA die Hinrichtung von Menschen mit "geistiger Behinderung". Dem Gericht wurden Nachweise über eine solche geistige Einschränkung bei Bobby Hines vorgelegt, der Antrag jedoch abgelehnt. 2005 verbot der Oberste Gerichtshof unter Berücksichtigung der Unreife, Impulsivität und mangelnden Urteilsfähigkeit von Jugendlichen die Hinrichtung aller, die zum Zeitpunkt der Tat unter 18 Jahre alt waren. Obwohl dies Personen, die zum Tatzeitpunkt 19 Jahre alt waren, ausschließt, wird in der Entscheidung angemerkt, dass "Eigenschaften, die Jugendliche von Erwachsenen unterscheiden, nicht verschwinden, sobald jemand 18 wird." Tatsächlich zeigen wissenschaftliche Untersuchungen, dass die Entwicklung des Gehirns sich weit über das 20. Lebensjahr einer Person hinaus fortsetzt.

Im Jahr 1993 stellte der Oberste Gerichtshof im Fall eines 19-jährigen Täters fest, dass die Jugend "eine Zeit und ein Zustand im Leben ist, während der eine Person am empfänglichsten für Einflüsse und psychologische Schäden sein kann." Die Kindheit von Bobby Hines war von schwerer Misshandlung, Armut und Vernachlässigung geprägt. Ein Sachverständiger für Strafmilderung, der seinen Fall untersucht hat, beschreibt diese Kindheit als eine "alptraumhafte Hölle, voller Angst, Schmerzen und Verzweiflung", vor allem infolge der Gewalttätigkeit des alkoholkranken Vaters (der mittlerweile eine lebenslängliche Haftstrafe für schweren sexuellen Missbrauch eines Kindes verbüßt). Während die Mutter am meisten unter der Gewalt litt,die vor den Augen der Kinder vom Vater ausgeübt wurde, war Bobby die "nächste Wahl", da der Vater anscheinend der Auffassung war, dass der Junge nicht sein leibliches Kind sei. Die Kinder waren ständigem Hunger und Wohnungslosigkeit ausgesetzt, weil der Vater den größten Teil der Familieneinkünfte für Alkohol ausgab. Mit ca. 13 Jahren begann Bobby Hines Marihuana, Amphetamine, Alkohol und Inhalate zu konsumieren. Drogenmissbrauch zur Betäubung schmerzhafter Emotionen ist eine typische Reaktion auf schweren Missbrauch in der Kindheit.

Die Geschworenen bekamen ein paar Informationen über die Herkunft von Bobby Hines, jedoch legte die Verteidigung keine Gutachten vor, inwieweit sich diese auf sein Verhalten auswirkte. Dies half der Staatsanwaltschaft, Bobby Hines als ein gefährliches und "unverbesserliches" Individuum darzustellen und die Geschworenen zu überzeugen, er wäre, wenn man ihn am Leben ließe, eine Bedrohung für die Gesellschaft. Dies ist in Texas eine Grundbedingung für die Verhängung der Todesstrafe. Die Vorwürfe mangelhafter Verteidigung im Gerichtsverfahren kamen in der Berufungsverhandlung nicht zur Sprache und waren somit von einer Überprüfung durch ein Bundesgericht ausgeschlossen. Der derzeitige Anwalt von Bobby Hines versucht, diese Umstände doch noch gerichtlich prüfen zu lassen.

SCHREIBEN SIE BITTE

FAXE, E-MAILS ODER LUFTPOSTBRIEFE MIT FOLGENDEN FORDERUNGEN (erwähnen Sie bitte in Ihren Appellen die Häftlingsnummer von Bobby Hines: #999025)

  • Ich möchte weder den Mord an Michelle Haupt entschuldigen noch das dadurch verursachte Leid verharmlosen.
  • Ich möchte jedoch darauf hinweisen, dass Bobby Hines zum Zeitpunkt der Tat erst 19 Jahre alt war und inzwischen 20 Jahre im Todestrakt verbracht hat.
  • Ich möchte außerdem meine Sorge darüber ausdrücken, dass den Geschworenen kein Expertengutachten vorlag über die möglicherweise strafmildernden Auswirkungen der schweren Misshandlungen, Armut, Entbehrungen und Vernachlässigungen in der Kindheit des Angeklagten.
  • Ich richte mich gegen die Hinrichtung von Bobby Hines und bitte Sie, ihn zu begnadigen.

APPELLE AN

BEGNADIGUNGSAUSSCHUSS VON TEXAS
Clemency Section, Texas Board of Pardons and Paroles
8610 Shoal Creek Blvd.
Austin
Texas 78757-6814
USA
(Anrede: Dear Board members / Sehr geehrte Damen und Herren)
Fax: (00 1) 512 467 0945
E-Mail: bpp-pio@tdcj.state.tx.us

GOUVERNEUR DES BUNDESSTAATES TEXAS
Governor Rick Perry, Office of the Governor
PO Box 12428
Austin
Texas 78711-2428
USA
(Anrede: Dear Governor / Sehr geehrter Herr Gouverneur)
Fax: (00 1) 512 463 1849

KOPIEN AN
BOTSCHAFT DER VEREINIGTEN STAATEN VON AMERIKA
S.E. Herrn Philip Dunton Murphy
Pariser Platz 2
10117 Berlin
Fax: 030-83 05 10 50
E-Mail: über
http://germany.usembassy.de/email/feedback.htm

Bitte schreiben Sie Ihre Appelle möglichst sofort, so dass sie noch vor dem 24. Oktober 2012 eintreffen. Schreiben Sie in gutem Englisch oder auf Deutsch.

HINTERGRUNDINFORMATIONEN - AUF ENGLISCH

According to his clemency petition, when Bobby Hines was four, his mother left her alcoholic husband - with whom she had lived since the age of 15 and married at 16 - in order to escape his abuse (she fled with the children after he came home one night, cut off her clothes with a knife and threatened to kill her). For a while she lived in a parked car with three of her four children, including Bobby. They later went to a refuge, but after a short time she decided that she could not care for the children and they were returned to the custody of their father. Bobby Hines' older brother has said that he does not know "how we survived" once they were living back with their father. In addition to physical and emotional abuse, he frequently used to abandon them, without food or money, from Fridays to Mondays while he went drinking in the neighbouring state of Oklahoma.

The children's home life was "chaotic", and Bobby Hines' elementary school records note that his address changed seven times and he switched schools five times. The state Child Protective Services became involved with the family given the evidence of sexual and physical abuse. The clemency petition recalls an incident when Bobby Hines was 12 years old when his father knocked him and his brothers down, and kicked and threatened to kill Bobby. His sister has recalled that Bobby witnessed their father's sexual assault on her, but was powerless to stop it, taking refuge on the roof of the house. He and his sister told the authorities they "couldn't take it any more" and their father was arrested. He pled guilty to assault and was placed on a year's probation. Bobby Hines was placed in foster care, but during this time was allegedly subjected to further physical abuse. He tried again to live with his mother at the age of 13, but this lasted only a matter of weeks, and he was returned to live with his father. Over time, Bobby Hines came into conflict with the law, and took to alcohol and drug abuse.

There have been 1,308 executions in the USA since 1977, with Texas accounting for 487 of these, and 10 of the 31 executions in the USA so far this year. Since 1986, Texas has executed more than 70 people who were aged 17, 18 or 19 at the time of the crimes. It has conducted two executions this year of prisoners who were 19 at the time of the crime, and Bobby Hines is one of two such inmates due to be executed this month (see http://www.amnesty.org/en/library/info/AMR51/084/2012/en and http://www.amnesty.org/en/library/info/AMR51/042/2012/en). The execution of Bobby Hines is set to be the 250th under the current Texas Governor (since 2001). Amnesty International opposes the death penalty in all cases.

On death row, after his ordinary appeals were exhausted, Bobby Hines was scheduled for execution in 2003. This was stayed while the question of whether he had "mental retardation" was decided. In 2002, the US Supreme Court had ruled in Atkins v. Virginia that the execution of people with "mental retardation" was unconstitutional. In support of his "Atkins claim", his lawyers submitted school and other records indicating that he had significant limitations in intellectual functioning, and statements from teachers, an employer and family members attesting to his mental and adaptive deficits. Two experts, one of whom had assessed his IQ at 69, concluded that he had mental retardation while a third concluded that he did not. The state court, without holding a hearing, decided that Bobby Hines did not qualify for Atkins relief. A federal court then held an evidentiary hearing at which his lawyers introduced the results of two recently administered tests which had put his IQ at 70 and 71.

However, the judge concluded that an IQ score of 96 achieved when he was 13 (the reliability of which has been questioned by Bobby Hines' current lawyer), along with other evidence, supported the state court's finding that his intellectual functioning was not "significantly sub-average" before the age of 18.

The mitigation expert who has reviewed the case has concluded that the mitigating factors "are numerous and complex", including youth, low intellectual functioning, impaired adaptive functioning, and issues of "complex trauma" relating to abuse, abandonment, rejection, poverty and neglect. She adds that the failure of the trial lawyers to present expert testimony deprived the jurors of "critical mitigating factors that could have impacted their decision whether to sentence Bobby to life or death".

PLEASE WRITE IMMEDIATELY

  • Explaining that you do not seek to downplay the seriousness of the crime or the suffering caused.
  • Noting that Bobby Hines was only 19 at the time of the crime and has spent 20 years on death row.
  • Expressing concern that the jury heard no expert mitigation testimony about the impact on the defendant of his childhood of severe abuse, poverty, deprivation and neglect.
  • Opposing this execution and calling for Bobby Hines to be granted clemency.

Weitere Dokumente

Urgent Action: HinrichtungUA-311/2012-1